"An Meine getreuen österreichischen Völker!"

Ein österreichischer Bundesstaat?

Am 18. Oktober 1918 druckte die Tageszeitung Allgemeiner Tiroler Anzeiger das Manifest, das Kaiser Karl am 16.10. veröffentlicht hatte, ab. Es war der Versuch einer völligen Neuordnung Österreichs zu einem Bundesstaat. Ungarn war explizit von dieser geplanten Neuordnung ausgenommen, obwohl der Nationalitätenkonflikt gerade dort aufgrund der minderheitenfeindlichen Sprachpolitik akut war.

Die geplante föderalistische Neuordnung kam zu spät: Bereits am 28. Oktober wurde die Unabhängigkeit der Tschechoslowakei ausgerufen, am 29. Oktober beschlossen die Kroaten und Slowenen die Vereinigung mit den Serben zum "Staat der Slowenen, Kroaten und Serben", dem Vorläufer Jugoslawiens.

Der Wortlaut des Manifests:
"An Meine getreuen österreichischen Völker!
Seitdem Ich den Thron bestiegen habe, ist es mein unentwegtes Bestreben, allen Meinen Völkern den ersehnten Frieden zu erringen sowie den Völkern Österreichs die Bahnen zu weisen, auf denen sie die Kraft ihres Volkstums, unbehindert durch Hemmnisse und Reibungen zur segensreichen Entfaltung bringen und für ihre geistige und wirtschaftliche Wohlfahrt erfolgreich verwenden können.
Das furchtbare Ringen hat das Friedenswerk bisher gehemmt, Heldenmut und Treue, opferwilliges Ertragen von Not und Entbehrungen haben in dieser schweren Zeit das Vaterland ruhmvoll verteidigt. Die harten Opfer des Krieges mußten uns den ehrenvollen Frieden sichern, an dessen Schwelle wir heute, mit Gottes Hilfe, stehen.
Nunmehr muß ohne Säumnis der Neuaufbau des Vaterlandes auf seinen natürlichen und zuverlässigsten Grundlagen in Angriff genommen werden. Die Wünsche der österreichischen Völker sind hierbei sorgfältig miteinander in Einklang zu bringen und der Erfüllung zuzuführen. Ich bin entschlossen, dieses Werk unter freier Mitwirkung Meiner Völker im Geiste jener Grundsätze durchzuführen, die sich die verbündeten Monarchen in ihrem Friedensangebote zu eigen gemacht haben. Österreich soll dem Willen seiner Völker gemäß zu einem Bundesstaate werden, in dem jeder Volksstamm auf seinem Siedlungsgebiete sein eigenes staatliches Gemeinwesen bildet. [...] Diese Neugestaltung, durch die die Integrität der Länder der Heiligen ungarischen Krone in keiner Weise berührt wird, soll jedem nationalen Einzelstaate seine Selbständigkeit gewährleisten; sie wird aber auch gemeinsame Interessen wirksam schützen und überall dort zur Geltung bringen, wo die Gemeinsamkeit ein Lebensbedürfnis der einzelnen Staatswesen ist. Insbesondere wird die Vereinigung aller Kräfte geboten sein, um die großen Aufgaben, die sich aus den Rückwirkungen des Krieges ergeben, nach Recht und Billigkeit erfolgreich zu lösen.
Bis diese Umgestaltung auf gesetzlichem Wege vollendet ist, bleiben die bestehenden Einrichtungen zur Wahrung der allgemeinen Interessen unverändert aufrecht. [...]
So möge unser Vaterland, gefestigt durch die Eintracht der Nationen, die es umschließt, als Bund freier Völker aus den Stürmen des Krieges hervorgehen. Der Segen des Allmächtigen sei über unserer Arbeit, damit das große Friedenswerk, das wir errichten, das Glück aller Meiner Völker bedeute.

Wien am 16. Oktober 1918

[Ministerpräsident] Hussarek m.p. [manu propria: eigenhändig]     Karl m.p."

Bild: Manifest des Kaisers, 16.10.1918 – Quelle: Österreichische Nationalbibliothek, public domain




[18.10.2018 Thomas Sinha]

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